Nave da Nasa prepara-se para fazer novas fotos de Mercúrio

A sonda Messenger, da Nasa, fará uma segunda passagem pelo planeta Mercúrio na próxima segunda-feira, 6, sobrevoando a superfície do astro a uma altitude de 200 km. A passagem é parte da estratégia para estabilizar a sonda numa órbita em torno do planeta, o mais próximo do Sol, em 2011. Este será o segundo sobrevôo de Mercúrio pela Messenger neste ano – o primeiro ocorreu em janeiro. Como na primeira oportunidade, a sonda fará diversas fotos e coletará dados a respeito do planeta. “O primeiro sobrevôo, em janeiro, resolveu debates que duravam mais de 30 anos”, disse, em nota, o principal cientista da missão, Sean Solomon, da Carnegie Institution. “Erupções vulcânicas produziram muitas das planícies de Mercúrio, seu campo magnético parece ser produzido ativamente por um núcleo de ferro derretido e o planeta contraiu mais do que pensávamos”. Na primeira passagem, as câmeras da Messenger fizeram imagens de 20% da superfície, trechos que nunca tinham sido fotografados antes. Agora, cientistas esperam obter imagens de outros 30% que também são inéditos.

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